Guía Completa: ¿Qué es Amazon 3PL y cómo beneficia a los vendedores?

Vender online es emocionante, pero también puede ser abrumador cuando tienes que lidiar con todas las tareas logísticas. Aquí es donde entra en juego un proveedor de servicios logísticos de terceros (3PL), y déjame decirte, son tu ángel guardián en este mundo. 

Vivimos en una era de inmediatez, donde Amazon ha sido una fuerza clave en este cambio de paradigma. Por eso, no puedes quedarte atrás y pasar por alto la importancia de los 3PL. 

¿Qué es un servicio logístico de terceros (3PL)?

Un servicio logístico de terceros, comúnmente conocido como 3PL por sus siglas en inglés (Third Party Logistics), se refiere a tener un socio externo que se encarga de la gestión total o parcial de la gestión de la cadena de suministro. Esto incluye desde almacenamiento y distribución hasta transporte y gestión de inventario. 

Definición de 3PL

La definición según el Consejo de Logística de América del Norte (Council of Supply Chain Management Professionals – CSCMP), es:

“Subcontratar la totalidad o gran parte de las operaciones logísticas de una empresa a una empresa especializada (…) Hoy en día, toda empresa que ofrece algún tipo de servicio de logística en alquiler se denomina a sí misma 3PL. (…) Los servicios que brindan son transporte, almacenamiento, cross-docking, gestión de inventario, embalaje y transporte de carga. En 2008 se aprobó una legislación que declara que es «persona que únicamente recibe, posee o transporta de otro modo un producto de consumo en el curso normal del negocio, pero que no adquiere la propiedad del producto».

Breve historia de los servicios 3PL en el eCommerce

Los 3PL han sufrido una transformación radical desde hace medio siglo, cuando las empresas de transporte se limitaban a llevar la mercancía de un lado a otro, y las que tenían almacenes, solo de guardarla. Eran los propios productores quienes se encargaban de casi todas las tareas logísticas.

Este panorama empezó a cambiar en la década de 1970, cuando los fabricantes comenzaron la externalización de algunas funciones, marcando los inicios de los 3PL tal como los conocemos ahora. 

Llegados los 80, la mejora de los procesos se volvió una prioridad. Los fabricantes adoptaron estrategias como el just-in-time, dándose cuenta de lo vital que era optimizar cómo se movían sus productos. A la vez, los cambios en las regulaciones abrieron las puertas a operadores más ágiles y versátiles.

Con el boom de las tecnologías de la información y la globalización en los años 90, surge la gestión internacional y la especialización en ofrecer servicios añadidos. Los 3PL se pusieron las pilas para ofrecer soluciones más integradas y eficientes.

Ya en el siglo XXI, la omnicanalidad y una explosión del comercio electrónico, implicó la adopción de sistemas avanzados de gestión de almacenes (WMS) o sistemas de gestión de transporte (TMS), lo que incrementó la demanda de servicios especializados y flexibles diseñados para adaptarse a los demanda cambiante.

El avance hacia la sostenibilidad, la automatización, y la adaptabilidad en respuesta a la pandemia de COVID-19 son solo algunas de las innovaciones recientes. Han evolucionado hasta convertirse en socios estratégicos cruciales, demostrando su valor a través de la innovación y la eficiencia en la cadena de suministro global

Ventajas de usar un 3PL en Amazon

Estas empresas especializadas pueden permitirte controlar tu stock sin dolores de cabeza innecesarios, simplificando las operaciones, pero también abriendo un mundo de beneficios cruciales.

Gestiona tu inventario sin dolores de cabeza

Al aprovechar estos servicios se incrementa la precisión en la supervisión del inventario para controlar tanto el riesgo de tener demasiado como el de quedarse sin nada. Tal exactitud es vital para preservar una reputación sobresaliente, dado que una gestión deficiente no solo impacta en el volumen de ventas, sino que también puede alterar la percepción hacia la marca. 

Y sí, tener demasiado inventario puede traer sus propios problemas: eleva los costes de almacenamiento, especialmente si no se vende rápidamente, y puede llevar a cargos adicionales por almacenar demasiado tiempo (más de 6 meses). También inmoviliza capital que podría usarse en otras áreas y aumenta el riesgo de obsolescencia. Además, complica la previsión de demanda y la rotación de productos. Finalmente, impacta negativamente en la calificación, afectando a la visibilidad y las ventas al no mantener un equilibrio óptimo de inventario.

Para contrarrestar estos desafíos, los 3PL emplean sistemas sofisticados que se integran con Amazon, permitiendo actualizaciones casi en tiempo real y elaborar pronósticos de demanda sin precedentes. Son un salvavidas porque se aseguran de que tengas siempre justo lo que necesitas. Esta alianza estratégica te permite estar tranquilo sabiendo que evitas gastos que no necesitas y optimizando tu rendimiento.

Almacenamiento sin preocuparte del espacio

¿Escalar tu negocio sin tener que alquilar un gran almacén? Es posible gracias a los 3PL, esta flexibilidad es una realidad. Ofrecen justo el espacio que necesitas, adaptándose a tus fluctuantes necesidades de negocio, sin la necesidad de comprometerse a largo plazo. 

Además, su ubicación estratégica es un plus, ya que permite optimizar las rutas, reduciendo tanto los tiempos de entrega como los costes asociados.

Esto también es una ventaja competitiva, permitiéndote ofrecer mejores condiciones a tus clientes y mejorar tu margen de beneficio.

Envío urgente y eficaz 

Cuando la inmediatez es casi una exigencia, cumplir con las expectativas es fundamental. Gracias a la red extensa y a la tecnología punta, ofrecer envíos rápidos es completamente factible.

La rapidez no viene sola; también es una ventaja económica. Al aprovechar las economías de escala y la optimización de procesos, pueden reducir los costes de envío, lo que te permitirá ofrecer tarifas de envío más atractivas o, incluso, gratuitas. Esto no solo mejora la experiencia de compra, haciendo que tus clientes sean más propensos a elegirte sobre la competencia, sino que también optimiza tus costes operativos, maximizando tus ganancias.

Cómo seleccionar un proveedor logístico 3PL

Factores a considerar

Para conocer cómo elegir es importante no perder de vista aspectos clave que diferencian a un socio estratégico de uno meramente operativo.  Estos criterios te ayudaran a tomar una decisión informada que alinee las capacidades del proveedor con las de la empresa:

  • Hablar el mismo idioma tecnológico. Esta capacidad de integración de sistemas con plataformas de eCommerce, ERP (Enterprise Resource Planning) y herramientas de gestión de relaciones con clientes (CRM) es esencial para facilitar un flujo de información fluido y automatizado.
  • Maestros del inventario. No solo debe saber guardar los productos sino entender cómo gestionarlos. Deben poder decirte exactamente donde está cada artículo y predecir cuándo necesitaras más, evitando tanto el exceso como la escasez.
  • Te cubren las espaldas. El mundo está lleno de imprevistos, y tu 3PL debe estar preparado para enfrentarlos. Desde una pandemia hasta un retraso en la aduana, querrás alguien que controle estos contratiempos.
  • Buscan ser los mejores. La excelencia debería ser su mantra. Esto significa que siempre buscan maneras de hacer las cosas más rápido y barato, sin comprometer la calidad.
  • Flexibilidad de almacenaje a tu medida. Debe contar con el espacio y las condiciones adecuadas para poder almacenar según las especificaciones que requieras.
  • Expertos en pasaportes logísticos. Si tienes el ojo en mercados internacionales, no pases esto por alto. Debe ser alguien que controle sobre logística global, incluyendo aduanas, impuestos y regulaciones.
  • Buena fama. Antes de comprometerte, asegura qué dicen sobre ellos. La reputación no es infalible, pero es una señal de que puedes confiar en ellos.
  • Crecen contigo. Tu proveedor debería ser capaz de escalar sus servicios a medida que tu negocio se expande, sin que tengas que empezar las búsquedas desde cero.

En definitiva, querrás un compañero confiable, que te entienda y te apoye en cada paso del camino. Con estos factores en mente, estarás bien equipado para tomar una decisión informada que impulse tu éxito.

Soluciones tecnológicas en logística 3PL para Amazon

Sabes que hay mucho en juego para que tus productos lleguen a tiempo y sin problemas para ello, las 3PL pueden utilizar:

  • Programas para organizar tu almacén. Saber dónde está todo y la mejor manera de enviarlo. 
  • Programas para sincronizar lo que vendes en Amazon con lo que tienes en stock, actualizar automáticamente los pedidos y seguir el rastro de cada envío. 
  • Mejorar el envío de productos. Planificar las rutas de envío y escoger la mejor opción. 
  • Robots en el almacén. Sí, como en las películas. Los robots pueden mover tus productos más rápido que los humanos, con menos errores. 
  • Blockchain para más seguridad. Aunque suena muy técnico, el blockchain te puede ayudar a hacer tus envíos más seguros y transparentes
  • Sistemas para gestionar devoluciones fácilmente. Existen algunas que te ayudan a manejarlas de forma sencilla. 
  • Usar inteligencia artificial. Para entender mejor a tus clientes, predecir qué quieren comprar y hasta atender sus preguntas automáticamente. Es como tener un asistente virtual que sabe mucho de negocios.

Personalización de servicios logísticos para negocios en Amazon

  • Paquetes personalizados. ¿Por qué no agregar un toque único a tus paquetes? Desde tarjetas de agradecimiento escritas a mano hasta envoltorios con el logo de tu marca, cada detalle cuenta para hacer que tus clientes se sientan especiales.
  • Ofertas exclusivas basadas en preferencias. Utiliza el historial de compras para ofrecerles recomendaciones o descuentos en productos que se alineen con sus intereses.
  • Comunicación individualizada. Haz que tus emails y notificaciones incluyan el nombre y detalles relevantes sobre su compra o historial.
  • Programas de lealtad adaptados. Crea sistemas de incentivos que se ajusten a las preferencias, ofreciendo recompensas o beneficios basados en su comportamiento de compra y nivel de compromiso.
  • Opciones de entrega flexibles. Permite que tus clientes elijan la hora y el lugar de entrega que mejor se adapten a sus necesidades.
  • Seguimiento y atención al cliente. Utiliza los datos de tus clientes para anticipar sus necesidades y ser proactivo
  • Feedback y escucha activa. Invita a tus clientes a compartir sus opiniones y sugerencias, y demuestra que valoras su retroalimentación al implementar cambios basados en sus comentarios. Esto no solo les hace sentir escuchados, sino que también fortalece su conexión con tu marca.

Amazon Fullfilment by Amazon (FBA) vs Fullfilment by Merchant (FBM): una comparativa.

Cuando decides vender en Amazon, tienes dos caminos para manejar cómo llegan tus productos a los compradores: puedes dejar que Amazon se encargue de todo (FBA) o hacerlo tú mismo (FBM). Cada opción tiene sus pros y contras. Además, el uso de un operador 3PL podría ofrecer beneficios extra. A continuación, se presenta una comparación detallada entre FBA y FBM, así como situaciones donde un 3PL podría ser más beneficioso.

Comparación detallada de Amazon Fullfilment by Amazon (FBA) vs Fullfilment by Merchant (FBM)

Amazon FBA

Lo bueno:

  • Todo en manos de Amazon. Ellos almacenan, empaquetan, envían tus productos y hasta se encargan de las devoluciones. ¡Bastante cómodo!
  • Tus productos con Prime. Con esta opción, puedes enviar en opción Prime, atrayendo a más compradores que quieren sus cosas ¡ya!
  • Fácil de crecer. Si tus ventas suben como espuma, Amazon te cubre sin que tengas que montar un almacén en tu patio.
  • Devoluciones sin dolor de cabeza. Amazon se hace cargo, así tú te ahorras esos problemas.

Lo no tan bueno:

  • Algunos costes. Tienes que pagar por almacenamiento y envío, lo que puede comerse tus ganancias, especialmente si vendes cosas baratas o que no se venden rápido.
  • Menos control. No decides cómo se empaqueta o se presenta tu producto al enviarse.
  • Competencia feroz. Tus productos están ahí junto con los de todos, haciendo más difícil destacar.

Amazon FBM

Lo bueno:

  • Control total. Tú manejas el inventario, cómo y cuándo se envían los productos, y hasta el trato al cliente.
  • Ahorros potenciales. Si te las ingenias bien, puede salirte más barato que pagarle a Amazon por cada cosa.
  • Personaliza a tu gusto. Puedes darle un toque personal a tus envíos.

Lo no tan bueno:

  • Más responsabilidad. Todo el tema logístico cae sobre tus hombros, lo cual puede ser abrumador.
  • Adiós, Prime (a menos que te apuntes a otro programa). Esto puede hacer que tus productos sean menos atractivos para la legión de fans de la inmediatez.
  • Necesitas invertir tiempo y recursos. Prepararte para manejar todo por tu cuenta puede ser todo un reto.

Situaciones donde un 3PL podría ser más beneficioso

  • Si te falta espacio. Te ofrecen donde guardar tus cosas sin que tengas que alquilar un almacén.
  • Si lo tuyo no es la logística. Te ahorran inconvenientes con su experiencia enviando productos por tierra, mar y aire.
  • Si quieres ir más allá. Pueden ayudarte a vender en nuevos lugares sin que tengas que estar allí físicamente.
  • Si tus ventas suben y bajan. Se adaptan a tus necesidades, así no pagas de más cuando vendes de menos.
  • Para ahorrar en envíos. A veces, consiguen mejores precios por el volumen de envíos que manejan.

Optimización de la cadena de suministro con Amazon 3PL

La mejora de la logística incluye estrategias para mejorar eficiencia y reducir costes, algunas ideas clave son:

  • Selección de servicios. Optar por FBA permite acceso al programa Prime para ofrecer entregas ultrarrápidas o FBA Small and Light para artículos pequeños y ligeros, con menores costes de envío y almacenamiento, lo cual es ideal para aumentar la rentabilidad de menor valor.
  • Gestión de inventario. Aplicar análisis avanzado y predicciones basadas en datos históricos de ventas permite afinar cuánto producir y reabastecer, optimizando así la rotación de stock y minimizando costes de almacenaje.
  • Optimización logística. Poner tu stock en varios centros y juntar tus envíos cuando mandas cosas a Amazon te ayuda a ahorrar en envíos y hace que tus productos lleguen antes.
  • Tecnología y datos. Implementar herramientas que analizan datos y automatizan tareas es clave para decidir bien. 
  • Servicio al cliente. Gestionar bien las devoluciones y la atención mantiene altos niveles de satisfacción. Esto es fácil gracias a su red logística y los centros de contacto de Amazon.
  • Control de costes. Es importante echarle un vistazo a lo que gastas en guardar, preparar y enviar. Ajustar cómo empaquetas, pensando en tamaño y peso, puede disminuir mucho lo que pagas por enviarlos. 
  • Cumplimiento normativo. Es clave seguir al pie de la letra las reglas y políticas para no meterte en problemas y que te acaben cerrando la cuenta. Esto quiere decir que debes controlar cómo quiere Amazon que empaquetes, etiquetes y protejas tus envíos.

Cómo los servicios 3PL mejoran la eficiencia del proceso de venta

  • Entrega rápida y eficiente. Al coordinar el almacenamiento y transporte, los aseguran una entrega ágil.
  • Acceso a nuevos mercados. La amplia red logística te permite expandir tu base de clientes sin complicaciones logísticas.
  • Ahorro de costes. Se elimina las inversiones en infraestructura y personal especializado, mientras que los 3PL pueden negociar tarifas más bajas gracias a sus economías de escala.
  • Enfoque en lo esencial. Delegar la logística te permite centrarte en el crecimiento y mejorar tus productos o servicios, lo que te hace más competitivo.
  • Flexibilidad adaptativa. Pueden ajustarse rápidamente a cambios en la demanda del mercado o necesidades de los clientes.
  • Mejora de la experiencia del cliente. Todo lo anterior fomenta la lealtad y las recomendaciones positivas.

Ejemplo de éxito

Peak Design es una marca de equipamiento fotográfico que utilizan servicios 3PL para gestionar su cadena de suministro y cumplimiento de pedidos. Al externalizar su logística, ha experimentado una serie de beneficios:

  • Optimización de inventario. El 3PL gestiona el stock, asegurándose de que siempre haya suficientes productos disponibles.
  • Rápido cumplimiento de pedidos. El proveedor se encarga de recibir los pedidos, prepararlos y enviarlos rápidamente a los clientes. Esto garantiza tiempos de entrega más cortos.
  • Reducción de costos. Puede aprovechar economías de escala y eficiencias operativas a un coste más bajo que si la empresa gestionara la cadena internamente.
  • Escalabilidad. Puede hacer crecer su operación logística según sea necesario para satisfacer picos de demanda estacionales o lanzamientos de nuevos productos.

Proceso de devolución de productos con Amazon 3PL

Amazon ofrece un proceso de devolución simplificado, especialmente cuando se trata de vendedores que utilizan el 3PL. A continuación, describiremos los pasos más cercanos al cliente:

  1. Solicitud de devolución. Cuando un cliente decide que ya no quiere un producto, debe comenzar el proceso a través de su cuenta del cliente, donde debe seleccionar el producto y especificar el motivo.
  2. Generación de la etiqueta de devolución. Una vez que se solicita, Amazon se responsabiliza del pago y le envía la etiqueta, que contiene la información necesaria para identificar el paquete y el almacén de destino.
  3. Empaquetado seguro. Para evitar daños durante el transporte, el cliente debe asegurarse de que esté debidamente protegido y empaquetado siguiendo las indicaciones proporcionadas por Amazon. Así, se garantiza que el producto llegue en buenas condiciones al almacén correspondiente.
  4. Envío del producto de vuelta. Una vez empaquetado, el cliente utiliza la etiqueta para enviar al almacén designado de Amazon, pudiendo dejarlo en un punto de entrega o llevarlo a una oficina de mensajería según disponibilidad.
  5. Recepción y revisión del producto. Al llegar al almacén, se verifica su estado para determinar si cumple con los criterios, asegurándose de que esté completo, sin daños y en condiciones adecuadas para su eventual reventa.
  6. Procesamiento de la devolución. Si el producto cumple con los estándares, Amazon procede a emitir el reembolso a través del método de pago originalmente utilizado para la compra. En ciertos casos, se ofrece la opción de un reemplazo.

Este proceso garantiza una experiencia fluida permitiendo una rápida resolución de problemas y asegurando la satisfacción del cliente.

Manejo de devoluciones y reembolsos

  • Política claras y transparentes. Es la clave para una gestión efectiva en un entorno de 3PL. Deben especificar claramente los plazos dentro de los cuales se aceptarán devoluciones, así como las condiciones bajo las cuales se otorgarán los reembolsos. Es esencial comunicarlo a todos los involucrados en el proceso de cumplimiento.
  • Sistema de seguimiento. Implementa una estructura robusta desde el momento en que se solicitan hasta que se procesan completamente. Debe permitir la asignación de códigos de devolución únicos para cada solicitud, lo que facilita la supervisión eficiente a lo largo de su ciclo de vida. Además, debe integrarse con otros procesos de almacenes y de inventario para garantizar una visibilidad completa de los productos devueltos en todo momento.
  • Inspección. Al recibir productos de vuelta, es crucial analizar su estado y elegibilidad para su reintegración al inventario. Esto puede implicar pruebas de funcionamiento, evaluaciones de daños o verificaciones de la integridad del embalaje.
  • Procesamiento rápido. Una vez que se haya confirmado que cumple con los criterios, es esencial procesar el reembolso de manera oportuna. Esto implica la emisión de un crédito en la cuenta del cliente o la devolución de fondos a través del método de pago original. La eficiencia en el procesamiento de reembolsos es clave para mantener la satisfacción del cliente y evitar posibles disputas.
  • Actualización de inventario. Mantenlo actualizado en tiempo real para reflejar con precisión los devueltos y su disponibilidad para su venta. Esto requiere una sincronización continua entre los sistemas de devoluciones y de inventario. Asegúrate de etiquetarlos debidamente y de asignarles un lugar específico en el almacén.
  • Comunicación efectiva. Es esencial durante todo el proceso de devolución y reembolso. Proporciona actualizaciones regulares sobre el estado y los plazos de procesamiento. 
  • Análisis de datos. Realiza un seguimiento de las devoluciones y reembolsos para identificar tendencias y patrones. Esto puede proporcionar información valiosa sobre problemas recurrentes con productos específicos, áreas de mejora en los procesos de cumplimiento o cambios necesarios en las políticas de devolución. 
  • Ajusta y mejora continuamente tus operaciones.

Importancia de un proceso de retorno eficiente

Una gestión impecable de las devoluciones es esencial para preservar la confianza del cliente y el prestigio de la marca. Cuando los clientes encuentran un proceso de devolución sencillo y ágil, se sienten respaldados en sus decisiones de compra y tienen una experiencia satisfactoria. Esto puede resultar en una mayor fidelización de los clientes y en una mejor percepción pública de la empresa. Además, puede contribuir a la reducción de costes operativos y a una mejor optimización del inventario. En síntesis, la excelencia en la gestión de devoluciones es fundamental para el éxito y la reputación duradera del negocio.

Nuestro consejo

Entender qué un 3PL (Third-Party Logistics) es básicamente contar con un aliado logístico externo que se encarga de toda la parte operativa y de almacenamiento de tus productos es un gran paso para conseguir el éxito de tu negocio. Es como tener un socio que te libera de las complicaciones de la cadena de suministro.

En base a nuestra experiencia, escoger un proveedor correcto consiste en buscar a alguien en quien puedas confiar plenamente, alguien que comprenda tus necesidades y desafíos como vendedor en Amazon. Quieres a alguien que no solo tenga la tecnología necesaria para manejar tus inventarios y cumplir con tus pedidos, sino que también esté dispuesto a adaptarse a tus cambios y crecimiento a medida que avanzas.

¿Puedo utilizar un servicio de 3PL para gestionar envíos fuera de Amazon?

Sí, muchos 3PL ofrecen soluciones personalizadas para gestionar este tipo de envíos, incluyendo pedidos de otras plataformas de comercio electrónico, pedidos mayoristas y envíos directos a clientes.

¿Cuánto cuesta utilizar un servicio de 3PL?

Pueden variar según factores como el volumen de pedidos, el tipo de productos, la ubicación de los almacenes y los servicios adicionales requeridos (como embalaje personalizado o devoluciones). Es importante solicitar cotizaciones detalladas y comparar diferentes proveedores.

¿Cómo puedo monitorear y gestionar los envíos gestionados por un 3PL en Amazon?

Amazon ofrece herramientas y paneles de control para controlar el inventario y los envíos, tanto para productos gestionados por FBA como para envíos directos desde proveedores de 3PL. 

¿Puedo utilizar múltiples proveedores de 3PL para gestionar mis envíos a través de Amazon?

Sí, es posible, especialmente si deseas diversificar tus operaciones logísticas o si necesitas diferentes proveedores para diferentes regiones geográficas.

¿Qué pasa si mi proveedor de 3PL comete un error en el cumplimiento de un pedido de Amazon?

Si tu 3PL se equivoca es importante comunicarte con ellos de inmediato para resolver el problema. Dependiendo de la naturaleza del error, es posible que debas proporcionar una solución al cliente y coordinar con el proveedor para evitar futuros errores.

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